سال 2017 نقطه ی عطفی در حوزه ی نیروگاه های فتوولتائیک بود؛ به گونه ای که میزان ظرفیت انرژی الکتریکی تولید شده در سراسر دنیا از طریق این نیروگاه¬ها بیشتر از سایر روش ها بوده است. با نصب 98 گیگاوات مولد متصل و جدا از شبکه در این سال، ظرفیت جهانی منصوبه نیروگاه¬های خورشیدی به حدود 402 گیگاوات رسیده است. یعنی به طور متوسط در هر ساعت حدود 40.000 پنل خورشیدی نصب شده است. در حالی که برای پنجمین سال متوالی، قاره ی آسیا با 75% افزایش تولید بیشترین سهم را نسبت به سایر قاره ها داشته است، در پایان سال 2017 حداقل یک گیگاوات نیروگاه خورشیدی در هر قاره نصب و راه اندازی شده است. از حیث ظرفیت نیروگاه های نصب شده به ازای هر شهروند آلمان، ژاپن، بلژیک، ایتالیا و استرالیا به عنوان کشورهای پیشرو شناخته می شوند. شایان توجه است که هدف گذاری انجام شده در کشورمان ایران تولید 5 گیگاوات از طریق مولدهای خورشیدی و توربین های بادی تا سال 2020 است. این در حالی است که تاکنون 680 مگاوات (حدوداً 6/13 درصد) از این هدف محقق شده است.

نمودار نیروگاه خورشیدی